Márcio Madeira da Cunha

Sobre Rodas

O versátil jornalista Márcio Madeira, especialista em automobilismo, assina a coluna semanal com as melhores dicas e insights do mundo sobre as rodas

Não sei dizer se hoje em dia ainda é assim, mas na minha geração seria possível afirmar que qualquer menino de cinco ou seis anos de idade saberia dar uma explicação razoavelmente verídica a respeito dos efeitos obtidos ao se pisar nos pedais de acelerador ou freio. A embreagem, por outro lado, muitos motoristas passam a vida inteira sem saber exatamente para que serve.

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Namorar no carro, ou passear de moto a dois, são o tipo de lembrança que facilmente pode ser relacionada a uma das fases mais prazerosas da vida. A realização pessoal pela conquista da habilitação, os sabores da vida adulta experimentados pelas primeiras vezes, os dissabores desta mesma vida ainda distantes no horizonte, a inigualável sensação de liberdade, as arrebatadoras paixões da juventude, o futuro inteiro pela frente, os sonhos ainda pintados em cores tão possíveis...

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Em meio a toda a tecnologia embarcada em automóveis cada vez mais computadorizados e repletos de sensores, peças relativamente simples como as mangueiras e os mangotes continuam exercendo funções essenciais para o funcionamento da máquina em sistemas como troca de calor, alimentação e frenagem. E, como qualquer outra peça, essas pequenas tubulações também possuem vida útil e precisam ser substituídas de tempos em tempos.

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Em 2015, após estabelecer um prazo extremamente curto para que a frota nacional de automóveis incorporasse o extintor de incêndio de especificação ABC – sujeitando boa parte dos motoristas a arcar com preços abusivos decorrentes da escassez do produto no mercado –, o Conselho Nacional de Trânsito (Contran) tornou a surpreender os condutores ao anunciar, em setembro daquele ano, que todos os extintores deixariam de ser obrigatórios para “automóveis particulares, utilitários, camionetas, caminhonetes e triciclos de cabine fechada”. À época parecia brincadeira, mas não era não.

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Muitos friburguenses talvez não saibam, mas Nova Friburgo é o 11º maior município do Rio de Janeiro em extensão territorial, com uma área de 933,42 km². Para dar uma ideia mais precisa do que estes números significam, basta dizer que este é quase o tamanho da capital do Estado (1.200 km²), e equivalente a sete vezes o tamanho de Niterói, ou mais de 1% do tamanho de Portugal, por exemplo. Nossa área urbanizada, no entanto, é estimada em pouco mais de 13 km², ajudando a explicar por que nossa densidade populacional ainda é relativamente pequena.

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A tendência é recente, mas tudo sugere que seja irreversível: são cada vez mais numerosos os motoristas brasileiros que, tendo experimentado a sensação de dirigir sem precisar fazer uso do pedal da embreagem, decidem-se a nunca mais comprar carros equipados com câmbio manual. Mas afinal, será que guiar um automóvel automático é mesmo assim tão simples? E os câmbios, são todos iguais?

A respostas para as duas perguntas é a mesma: não e não.

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Os dois termos são quase inseparáveis. Todas as vezes em que divulga-se a ficha técnica de um motor, lá estão seus dados de potência e torque máximos, e mesmo o mais leigo dos leitores é capaz de compreender que quanto maiores fores tais indicadores, mais desempenho será entregue pelo veículo.

Mas afinal, o que significam exatamente a potência e o torque de um motor?

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Simples somente na aparência, os pneus podem ser apontados, sem qualquer exagero, como a peça mais importante dentro do conjunto dinâmico de um veículo, uma vez que toda a tecnologia embarcada depende deles para que possa atuar. A rigor, a capacidade de aderência entre borracha e asfalto continua a ser o teto que limita os voos da ciência aplicada a veículos terrestres. E, justamente por isso, é tão importante que esses limites possam ser ampliados.

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Bom, antes de mais nada, preciso dizer que o objetivo deste texto é apenas o de plantar uma sementinha, propor uma discussão. Entendo que Nova Friburgo vive um momento especial em termos de representação, influência e simpatia dentro do cenário nacional, com 21 vereadores de todos os cantos da cidade, um prefeito com fortes ligações no Estado e em Brasília, deputados atuantes, uma grande bancada de parlamentares ligados à cidade, e uma relação próxima com o governador, por pior que esteja a situação no Palácio Guanabara.

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Dando continuidade à nossa série de dicas relacionadas a direção defensiva e manutenção preventiva, é hora de falarmos um pouco sobre aspectos pouco conhecidos da traiçoeira condução em pista molhada.

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